SUPERSCOMMESSE.IT : La mia intervista sul calcio argentino.


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Futbolquepasion: le gesta di un Paese “malato” di calcio

Martedì 26 Febbraio 2019, pubblicata da Martina Carella
Foto Futbolquepasion: le gesta di un Paese

Questa mattina abbiamo intervistato Remo Gandolfi per approfondire un altro settore del calcio internazionale, quello del calcio argentino. Nel suo blog “Futbolquepasion”, Remo si dedica con dedizione alle storie calcistiche dell’Argentina, un Paese per cui il calcio non è solo uno sport, ma uno stile di vita. Dopo averci chiarito di quali notizie parla e di come se ne occupa, ci ha espresso una sua opinione su chi possa essere la futura stella del calcio argentino e sulle possibilità che l’Argentina ha di vincere i Mondiali 2022. 

 

Buongiorno, come nasce “Futbolquepasion”?
Futbolquepasion nasce dalla voglia di raccontare un calcio diverso, sia per come è giocato che per come è vissuto, rispetto a qualsiasi altro campionato del globo terrestre: il CALCIO ARGENTINO.
La PASSIONE per il calcio degli argentini non ha eguali e l’Argentina è un infinito bacino di storie da raccontare.
Così nel 2013 ho iniziato a raccontare della storia e dell’attualità di questo calcio nel blog … ma non mi sarei mai neppure lontanamente immaginato l’impatto , la curiosità e il coinvolgimento che ne è venuto fuori !
Oltre ai fedeli e appassionati lettori che hanno iniziato a seguire il Blog mi ha aperto possibilità incredibili dal punto di vista professionale perché da questo blog sono partiti quei progetti che adesso mi vedono coinvolto in maniera totale.
Prima il contatto con Stefano Agresti che mi ha proposto di raccontare le mie piccole biografie su Calciomercato.com (uno dei siti che si occupano di calcio più popolari d’Italia con oltre un milione di contatti al giorno e di cui Agresti è Direttore) e poi addirittura la proposta della casa editrice Urbone di Gianluca Iuorio ci raccogliere alcune di queste storie in un LIBRO, uscito ad inizio del 2018, che si chiama STORIE MALEDETTE – L’altra metà del calcio e che racconta 21 storie di calciatori a cui la dea bendata, in qualche modo, ha giocato un brutto tiro.
Per cui Futbolquepasion è stato davvero l’inizio di tutto e a questo piccolo Blog devo davvero tanto.

 

Come nasce la passione per il calcio Argentino?
Il calcio argentino è davvero diverso da tutti gli altri e ha una storia particolare, tanto epica quanto controversa.
Ha dato alla storia di questo sport alcuni tra i suoi migliori interpreti (Di Stefano, Maradona, Messi).
Ha un seguito popolare immenso, che non ha davvero eguali al mondo per intensità e passione.
Ha soprattutto saputo trasformare un limite enorme (le difficoltà economiche ataviche di questo paese e in cui versano da anni il 95% dei club argentini) in una risorsa enorme: la cura maniacale e indispensabile dei settori giovanili che sfornano ogni anno calciatori di livello assoluto.
In Argentina succede che ogni anno praticamente tutti i club si vedono “depredati” dei loro calciatori migliori e non solo dai campionati principali (Spagna, Italia, Inghilterra, Germania, Francia o Russia) ma da praticamente ogni paese del mondo dove si giochi a calcio ! Emirati Arabi, Cina, Stati Uniti, Messico, Brasile … tutti paesi con possibilità economiche assai superiori a quelle dell’Argentina.
Cosa provoca questo inarrestabile versamento ? Che i club argentini per sopravvivere devono ogni anno ricostruirsi, a volte rifare letteralmente la squadra. E l’unica maniera è attingere a piene mani dalla “Cantera”.
Gli effetti collaterali sono tantissimi, alcuni assolutamente positivi.
Il primo fra tutti è l’assoluta incertezza e l’equilibrio del campionato argentino dove capita regolarmente che una squadra di vertice in una stagione si ritrovi nei bassifondi della classifica in quella successiva oppure dove è frequente vedere anche le “grandi” perdere con squadre “minori”. (E’ recentissimo l’esempio del Boca Juniors sconfitto in casa dall’Atletico Tucuman per 2 reti ad 1 !.
Questo rende il campionato argentino uno tra i più combattuti e incerti del pianeta … specialmente se paragonato a quello tedesco, italiano o spagnolo dove già a luglio si può ragionevolmente scommettere su chi sarà la squadra campione a fine stagione.

 

Quali argomenti attraggono di più i lettori?
Sicuramente le biografie sono l’asse portante del blog e hanno suscitato e suscitano molto interesse. Anche quelle pressoché sconosciute alle nostre latitudini. La storia ad esempio del miglior amico di Carlos Tevez, DARIO CORONEL, suo compagno nelle giovanili e a detta praticamente di tutti più forte dello stesso Tevez. morto in un conflitto a fuoco con la polizia quando era a capo di una delle più temibili “Baby-gang” di Buenos Aires … oppure quella di Mirko Saric, talento purissimo del San Lorenzo che cade in depressione e finisce per togliersi la vita a 22 anni. Sono tutte storie che arrivano dritte al cuore degli appassionati di calcio proprio perché raccontano dell’ ALTRA META’ del CALCIO, quella più oscura e tragica.
Un’altra rubrica molto seguita è quella in cui provo a suggerire i talenti del futuro del calcio argentino: “La Star del futuro” Devo dire che in alcuni casi ci ho visto giusto e in anticipo rispetto ai tempi (Lo Celso, Tagliafico, Correa, Lautaro, Carrillo, Bentancur) mentre in altri casi ahimé decisamente meno (Rasic che oggi gioca addirittura a Cipro o Pablo Becker riserva del Rosario Central) e mi sento particolarmente in colpa con i tifosi di Fiorentina e Bologna visto che avevo caldamente consigliato Hernan Toledo e Nehuen Paz acquistati proprio da queste due squadre con risultati scarsissimi !!

 

Come vengono scelte le notizie da trattare/approfondire?
Ovviamente parlare di un nome conosciuto aiuta e specie all’inizio del Blog è stato così. Campioni del passato come Sivori, Passarella, Kempes, Fillol, Palermo, Riquelme ecc.) hanno contribuito ad attirare l’attenzione dei tanti appassionati di calcio argentino (molti di più di quello che immaginavo !) ma una volta incuriosito il lettore anche le storie dei sopracitati Saric e Coronel o di Omar Corbatta, Hugo “Tomate” Pena, Pablo Vico’ o di Edgardo “El Ruso” Pratola hanno finito per incuriosire i lettori che poi hanno deciso di acquistare il libro che ha raccolto tutte queste piccole biografie che è appunto “STORIE MALEDETTE” della Urbone Publishing.

 

Secondo lei, chi crede potrà essere l’erede di Messi? 
Domanda da un milione di euro !
In Argentina il “10” è da sempre il giocatore più importante e rappresentativo del team e la storia del calcio argentino è piena di fantastici numeri “10”. Oltre ai tre “monumenti” citati sopra basti pensare a Sivori, al “Beto” Alonso, a Bochini (l’idolo dei Maradona) o in tempi più recenti ad Aimar o Riquelme. Se devo fare due nomi per il futuro dico Matias Zaracho del Racing Club che non ha ancora 21 anni ma che non solo è giocatore fondamentale de “l’Academia” ma è già stato convocato in Nazionale da Scaloni.
L’altro è del Boca Juniors, si chiama Emanuel Reynoso, per tutti “Bebelo”.
Ha un talento incredibile, ha tecnica, visione di gioco e salta l’uomo con grande facilità. Ma soprattutto ha una drammatica storia personale alle spalle fatta di povertà e sacrifici … compreso un ginocchio maciullato da un colpo di pistola durante un tentativo di rapina subito quando aveva solo 18 anni.
Ora di anni “Bebelo” ne ha 23 e il tempo comincia a stringere … ma se avrà la possibilità di mettersi in mostra anche in una grande come il Boca, dove la concorrenza è acerrima, sono certo che farà davvero bene. E personalmente lo spero con tutto il cuore.

 

Quante chanches ha l’Argentina di conquistare il Mondiale?
La Nazionale Argentina ha un un enorme problema di scarsa autostima al momento. I risultati negativi degli ultimi anni e la pressione che esiste in un Paese “malato” di calcio stanno incidendo in maniera importante sui risultati di una Nazionale con un potenziale pazzesco.
Fondamentale sarà l’imminente Copa America che si disputerà in Brasile a giugno.
Una vittoria in questa competizione ridarebbe all’Argentina quella fiducia nei propri mezzi che al momento latita clamorosamente e allora si potrà guardare con rinnovata fiducia ai prossimi mondiali.

 

Crede che ci saranno delle sorprese nelle prossime convocazioni di Scaloni?
Credo fermamente nel nuovo corso di Scaloni, Aimar e Samuel. Credo soprattutto nel coraggio di inserire tra i convocati dell’Argentina i giovani dal sicuro avvenire che però hanno un bisogno fondamentale di fare esperienza prima che arrivino gli appuntamenti importanti.
Santiago Ascacibar (un’altra delle mie “scommesse” quando giocava nell’Estudiantes) Exequiel Palacios e Giovanni Lo Celso sono tre eccellenti centrocampisti che rappresentano un potenziale passo in avanti enorme rispetto ai Mascherano, ai Biglia e ai Banega visti all’opera nell’ultimo mondiale.
Come sarà altrettanto decisivo avere le idee chiare su CHI deve giocare al centro dell’attacco nella nazionale bianco-celeste.
Icardi ? Dybala ? Benedetto ? Lautaro ? Aguero ? da scelte come queste si misurerà la personalità e la capacità di Scaloni e del suo eccellente staff in una Nazionale che ha davvero tutto per tornare ai vertici del calcio mondiale.

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ISMAEL URZAIZ: Una storia di cuore, di fedeltà e … di attributi !!!


di REMO GANDOLFI

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Siamo al termine della stagione 2001-2002.

Ismael Urzaiz, centravanti dell’Athletic Club de Bilbao da 6 stagioni, è in scadenza di contratto.

Il “tira e molla” sul suo rinnovo va avanti fin dall’autunno precedente, tra momenti di tensione, altri in cui tutto sembra risolto ed altri ancora in cui tutto pare destinato a chiudersi senza trovare una via d’uscita.

Insomma, un autentico “culebron” come dicono da quelle parti.

“Isma” ha quasi 31 anni, viene da una stagione eccellente chiusa con 18 reti all’attivo e soprattutto con una conclamata e fondamentale importanza nell’economia di gioco del team basco.

“Senza di lui dovremo rivedere le nostre ambizioni” dichiara in quel periodo il manager dell’Athletic Jupp Heynckes.

Urzaiz sa che il prossimo sarà il contratto più importante, quello che lo accompagnerà al crepuscolo della carriera, quello che potrebbe addirittura essere l’ultimo se il fisico decidesse improvvisamente di non sorreggerti più in maniera adeguata.

E’ una decisione difficilissima quella che attende “El Tanque” del glorioso Club basco, nazionale spagnolo in 25 occasioni.

Le pretendenti non gli mancano certo.

Nel calcio britannico, forse il più adatto in assoluto per il suo stile, ma non solo.

Con Chelsea e Glasgow Rangers a contenderselo ci sono l’Hertha Berlino e lo Schakle 04 in Germania, l’Ajax di Amsterdam e in Italia c’è l’Udinese che si è fatta avanti in maniera molto decisa.

In Spagna poi ci sono Celta di Vigo ed Espanyol che sono pronte a fare carte false per avere un attaccante della sua caratura al centro dell’attacco.

Il 30 giugno il contratto di Isma scade.

Le speranze di tutto il popolo “zurigorri” di continuare a vedere con i propri colori questo potente attaccante sembrano definitivamente svanite. Si parla già di possibili sostituti … come se fosse facile trovare uno come lui in un mercato ristretto come quello in cui si muove l’Athletic !

Si, c’è un ragazzo molto forte e di grandi speranze come Aritz Aduriz che gioca nelle giovanili del Club, ma ha solo 20 anni e bisogna dargli il tempo di maturare.

Si arriva così alla metà di luglio e probabilmente i tifosi dell’Athletic sono già “passati oltre” pensando a come potrà sopperire il team all’addio del suo principale referente offensivo.

Poi le agenzie iniziano a far filtrare una notizia.

Ismael Urzaiz “torna” all’Athletic !

Isma ha accettato l’ultima proposta di contratto che era sul tavolo dal maggio precedente.

… rinunciando ad ingaggi decisamente superiori di quello offerto dall’Athletic … ma chiudendo tutti i discorsi con poche, semplici parole: “Questa è casa mia e da casa mia non posso e non voglio andarmene”.

Isma firmerà un contratto triennale a cui farà seguito un altro contratto, stavolta per due stagioni, che lo legherà’ all’Athletic Club fino al 2007 quando Isma avrà quasi 36 anni.

Gli anni migliori li ha dati e li darà all’Athletic.

Senza vincere nessun trofeo e guadagnando assai meno che altrove.

Ma ricevendo in cambio quello che non si può comprare: riconoscimento, affetto e stima incondizionati … per sempre.

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Ismael Urzaiz nasce a Tudela, in Navarra, il 7 ottobre del 1971.

Fin da ragazzo si fa notare per la sua impressionante capacità nel gioco aereo.

Ma non c’è solo quello. Il suo tocco di palla è eccellente per un ragazzo alto e robusto come Isma e inoltre tira con entrambi i piedi con precisione e potenza.

Non sono però l’Athletic Club, la Real Sociedad o l’Osasuna a tesserare il giovanissimo attaccante navarro.

A muoversi per lui, quando Isma ha soltanto 13 anni, è nientemeno che il Real Madrid.

Nelle giovanili del Real Madrid si forgia e insieme alle sue doti innate sviluppa una grandissima capacità di giocare spalle alla porta, facendo da punto di riferimento per i compagni, sia nel gioco aereo che con la palla a terra.

Al Real Madrid però trovare spazio è un’impresa quasi impossibile.

A Hugo Sanchez, lo straordinario bomber messicano, è succeduto nel frattempo un altro fantastico numero 9, il cileno Ivan Zamorano.

Urzaiz farà il suo esordio con i “Blancos” in una partita di Champions League contro i danesi dell’Odense.

Nelle stagioni successive per il bomber di Tudela inizieranno una serie di prestiti in squadre di medio livello come il Celta di Vigo, il Rayo Vallecano e infine il Salamanca.

Qui, in seconda divisione e dopo un difficile inizio, Urzaiz diventa l’eroe del team realizzando i due gol decisivi (ovviamente di testa !) nello spareggio promozione contro l’Albacete.

https://youtu.be/_mifkwlFdao

Le sue prestazioni attirano l’attenzione di una grande gloria madridista, il terzino Josè Antonio Camacho, che in quel periodo siede sulla panchina dell’Espanyol di Barcellona.

Sarà l’anno della svolta per Urzaiz.

Le sue 15 reti in quella stagione proietteranno il suo nome tra i più ambiti per una miriade di Club di Primera Division.

A questo punto però l’Athletic Bilbao, che se lo era già fatto colpevolmente sfuggire da adolescente, mette sul piatto un’offerta economica di quelle impossibili da rifiutare: i 35 milioni di pesetas pagati dall’Espanyol si trasformano a distanza di una sola stagione, nei 500 milioni pagati dal club basco.

E’ l’estate del 1996.

Sarà una delle decisioni più azzeccate prese nella storia recente del glorioso Club di Ibaigane.

Isma s’impone subito come centravanti del team relegando la gloria locale Kuko Ziganda ad un ruolo un po’ più defilato sulla fascia. Ma l’area di rigore è il territorio di Urzaiz che nonostante un girone d’andata non esaltante chiude la stagione con 18 reti, di cui ben 14 nella seconda parte della stagione.

Urzaiz continua a segnare con grande regolarità e ovviamente la Nazionale Spagnola non può non accorgersi di lui.

Arriva così il debutto contro la Repubblica Ceca. E’ il 9 ottobre del 1996. Isma ha compiuto 25 anni due giorni prima.

Il suo rivale principale per la maglia numero 9 delle “Furie Rosse” è Fernando Morientes, centravanti del Real Madrid che nonostante l’incessante “sponsorizzazione” dei media madrileni (e ovviamente madridisti !) siederà spesso in panchina a fare da rincalzo ad Urzaiz.

L’anno successivo è per l’Athletic Club un anno da consegnare alla storia: arriva un secondo posto nella Liga che dà ai Baschi il diritto di giocare la successiva Champions League dove uscirà al primo turno ma a testa altissima, fermando la Juventus (semifinalista in quella edizione) sul pareggio sia al San Mames che al Comunale di Torino.

Gli anni successivi saranno sempre di buonissimo livello anche se i vertici della classifica saranno sempre più difficili da raggiungere per il Club basco e la sua filosofia che prevede l’utilizzo solo di giocatori nati nelle 7 province di Euskal Herria o formatisi nelle giovanili del Club.

Ci saranno qualificazioni per competizioni europee, qualche sfortunata finale di Copa del Rey e nelle ultime due stagioni di Isma all’Athletic anche il clamoroso rischio di retrocedere, cosa mai accaduta nella storia del “Leoni del San Mames”.

Ismael Urzaiz lascerà l’Athletic nel giugno del 2007, a quasi 36 anni dopo aver regalato all’Athletic i suoi anni migliori.

Ha però ancora la voglia di un ultima avventura.

Quella con l’Ajax di Amsterdam, sua vecchia pretendente negli anni d’oro del “Tanque di Tudela”.

isma ajax.jpg

Non sarà una stagione esaltante.

Urzaiz giocherà un pugno di partite senza mai trovare la via del gol.

Ma non sarà certo quest’ultima opaca stagione a compromettere una meravigliosa carriera ad altissimo livello … improntata su una parola bellissima e obsoleta che si chiama FEDELTA’.

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E’ il 27 maggio del 2007.

L’Athletic Club affronta il Mallorca nella terz’ultima partita della Liga.

Per i biancorossi baschi è un’altra stagione balorda, la seconda di fila dove il rischio di retrocedere in Seconda Divisione  è diventato ormai un incubo conclamato.

Ci sono Betis, Celta, Real Sociedad e Athletic praticamente incollate in classifica.

Due di queste squadre faranno compagnia al Gimnastic, già matematicamente retrocesso da diverse settimane.

I 40.000 del San Mames hanno gli occhi sui loro beniamini ma la testa è anche nella vicina Pamplona dove l’Osasuna, già praticamente in salvo, deve affrontare una Real Sociedad assetata di punti.

E’ stata una settimana di sospetti, di illazioni, di polemiche e accuse più o meno gratuite fra le due grandi rivali del calcio basco.

In casa Athletic si teme un’Osasuna remissivo e poco agguerrito mentre quelli dell’Anoeta sono invece convinti che il Mallorca, in acque ancora più tranquille di classifica, arrivi al San Mames appagato e magari anche … “ammorbidito”.

Le notizie che però arrivano da Pamplona rassicurano immediatamente il popolo “zurigorri”: I ragazzi del “Kuko” Ziganda, vecchia gloria dei baschi e ora sulla panchina del team navarro, stanno vincendo sulla Real Sociedad.

Al San Mames però il risultato non si sblocca.

E se non si fanno i 3 punti oggi rischia di essere tutto vano.

Il Mallorca onora la contesa con grande etica e professionalità, ribattendo colpo su colpo alle iniziative dell’Athletic.

Anzi, ad inizio ripresa sono proprio gli ospiti ad andare vicinissimi a sbloccare il risultato con Victor e solo un miracolo del portiere dell’Athletic Dani Aranzubia tiene l’Athletic in partita.

Lo scampato pericolo convince Josè Manuel Esnal, per tutti “Manè”, l’allenatore dell’Athletic, a correre ai ripari.

Fuori l’ala sinistra Gabilondo e dentro il vecchio leone Ismael Urzaiz che si va a posizionare in attacco a fianco del giovane Aduriz.

Con due “arieti” del genere in area di rigore il Mallorca va immediatamente “in bambola” !

Ogni cross fa scattare il campanello d’allarme nella retroguardia di Ballesteros e compagni.

Prima è Urzaiz che un morbido tocco su cross di Yeste mette di pochissimo alto con Moya, il numero 1 maiorchino, battuto.

Passano pochi minuti e su un altro cross in area Aduriz viene vistosamente trattenuto da Nunes, il centrale del Mallorca.

E’ rigore sacrosanto.

Yeste e Iraola sono i due rigoristi dell’Athletic.

Aduriz è un altro che ha già calciato con successo dagli undici metri.

E’ lui che tiene in mano il pallone e sembra l’incaricato del tiro.

Ma è un pallone che improvvisamente è diventato pesante, pesantissimo.

E questo non è un rigore “normale”.

Più che i piedi in questi casi conta il cuore e … quelle due parti del corpo che si trovano più o meno a metà strada tra i piedi e la testa di un essere umano, circa una spanna sotto l’ombelico.

Ad Ismael Urzaiz abbondano tutte queste cose ed è lui che si fa avanti per calciare questo rigore.

Nonostante il rischio enorme che a quasi 36 anni e dopo undici stagioni nell’Athletic possa venire ricordato come “quello che sbagliò il rigore che ci mandò in Seconda” …

Ecco come andò a finire.

https://youtu.be/ika77pvRytE

Sarà l’ultimo gol di Ismael Urzaiz nell’Athletic.

Quello che, per un solo punto, consentirà all’Athletic di salvare il suo status di squadra SEMPRE in Primera, non intaccando così una delle storie più belle del calcio: quello di una Squadra che da 120 anni combatte con i figli della propria terra con la stessa tenacia, lo stesso coraggio di Davide contro Golia … perdendo a volte sul campo ma senza mai perdere orgoglio, dignità e senso di appartenenza … proprio come questo gigante navarro che con i suoi 128 gol ha scritto pagine importanti nella storia dell’Athletic Club de Bilbao.

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Doveroso, per i tanti che non conoscessero Ismael Urzaiz o che ne avessero un’idea “distorta”, vedere questo filmato con alcuni dei suoi gol più belli e importanti.

https://youtu.be/axGizdX6Ihs

 

 

 

 

ARSENIO ERICO: La leggenda del “diavolo salterino”.


 

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“Non ho mai visto uno più forte di lui. Aveva tutto. Tecnica, potenza, velocità.

E un fiuto per il gol davvero incredibile”

A dire queste cose è un “certo” Alfredo Di Stefano, uno di quei calciatori che è davvero difficile lasciar furori dalla top 5 dei più forti di sempre.

Ma a chi si riferisce Alfredo Di Stefano ? Forse ai suoi compatrioti Maradona o Messi ? A Pelè ? Forse a Cruyff o Beckenbauer ?

No, sta parlando di Arsenio Erico.

… immagino il vostro stupore …

Eppure Arsenio Erico è stato non solo il più forte giocatore paraguayano di tutti i tempi ma le sue performance e i suoi gol in Argentina lo hanno catapultato nella storia del calcio sudamericano.

Arsenio nasce ad Asuncion, in Paraguay, il 15 marzo 1915.

La sua è una famiglia di calciatori.

Il padre, lo zio e i fratelli hanno tutti giocato in diverse epoche per il Nacional, uno dei club più importanti del Paese.

Arsenio Erico entra in questo Club a 11 anni.

E’ già evidente a tutti che il suo talento è fuori dal comune.

A 17 anni è già in prima squadra e non c’è un solo supporter del Nacional che non sia più che convinto che il futuro di questo ragazzo sarà assolutamente straordinario.

In area di rigore è spietato.

Ha un gran tiro, un’eccellente tecnica di base e una capacità innata di essere sempre al posto giusto nel momento giusto.

Ma ha una caratteristica peculiare che lo rende impossibile da contenere: una elevazione assolutamente straordinaria.

Questa dote, in un fisico slanciato (sfiora i 180 cm di altezza che all’epoca era una misura non comune) lo rendono praticamente insuperabile nel gioco aereo.

Segna una quantità enorme di gol di testa.

Tra i tifosi del Nacional è già diventato un idolo.

Tutto però sembra destinato a finire.

Scoppia la guerra del Chaco.

E’ il giugno del 1932.

Il Paraguay va in conflitto con la Bolivia, a seguito della disputa tra due compagnie petrolifere di questi due Paesi per una zona di confine ritenuta ricca di risorse naturali.

Arsenio, come praticamente tutti i giovani del suo Paese, viene chiamato alle armi.

Sembra proprio che la sua carriera, appena iniziata, sia già al capolinea.

Ma quella che poteva sembrare una catastrofe a livello personale si trasforma invece in una insperata opportunità.

Il comandante Molinas, sfegatato tifoso del Nacional, lo riconosce fra gli altri ragazzi appena arrivati al fronte.

“Tu ragazzo sei il futuro del Nacional. Non possiamo permetterci di perderti”.

Arsenio viene inviato alla Croce Rossa, il posto più sicuro di quell’assurdo conflitto.

Ma c’è di più.

La Croce Rossa ha la sua squadra di calcio, organizzata con l’obiettivo di disputare incontri-esibizione in giro per il Sudamerica per raccogliere fondi per i soldati al fronte.

La squadra è solo poco più che mediocre ma Erico cattura l’attenzione praticamente di ogni squadra avversaria.

E’ in Argentina che si scatena una vera e propria gara d’asta per il giovanissimo attaccante.

River Plate e Boca Juniors, le due grandi per antonomasia, ingaggiano un braccio di ferro a suon di pesos.

E quando il River pare averla spuntata arriva un’offerta “principesca” dall’Independiente, altra grande del calcio argentino.

I “Rojos” offrono praticamente il doppio di quanto offerto dai “Millionarios” !

12.000 pesos al Nacional (che ovviamente possiede ancora il cartellino di Arsenio), 200 pesos al mese per Arsenio e un assegno di 5.000 pesos per lui al momento della firma.

Cifre pazzesche per il periodo.

La prima cosa che fa Arsenio Erico è donare per intero i 5.000 pesos alla Croce Rossa paraguayana.

Molto più di quello raccolto nei tanti mesi in tour per il continente dalla squadra.

Quando debutta per l’Independiente ha appena compiuto 19 anni.

Le prime due stagioni sono complicate da diversi infortuni che ne limitano il rendimento.

Ma che il ragazzo sia un talento fuori dal normale se ne sono accorti tutti al “Estadio Libertadores de America”.

Nel 1937 Erico riesce finalmente a giocare una stagione intera.

Il risultato è impressionante: segna 48 reti in 34 partite.

1,41 a partita. Una cifra impressionante.

L’anno successivo la media sarà ancora migliore: i gol sono 43 ma in sole 30 partite.

Ma quello che più conta è che in quel 1938 l’Independiente conquisterà il primo titolo della sua storia ed Arsenio Erico ne è il protagonista assoluto, anche se al suo fianco ci sono calciatori fantastici come Zorrilla, De La Mata, Sastre e Vilarino.

E’ talmente entrato nel cuore della gente che per lui i soprannomi, così amati a quelle latitudini, si sprecano.

E quasi tutti legati alla sua incredibile elevazione, che ha stupito e affascinato la fantasia dei tifosi.

“El hombre de goma” “El saltarin Rojo” “El Aviador” “El diablo saltarin” “El rey del gol” “El mago” o “El virtuoso” solo per citarne alcuni.

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Proprio in quella stagione capiterà un episodio curioso che consegnerà definitivamente Arsenio Erico alla leggenda e al folklore del calcio argentino.

Accade che la più grande azienda produttrice di tabacco del Paese, la “Cigarillo” metta in palio una impressionante quantità di denaro (qualcuno parla addirittura di un’automobile) per il giocatore che riuscirà a segnare 43 reti in una sola stagione, 43 come il nome del famoso “Cigarillo 43”.

Come nelle previsioni Arsenio raggiunge per primo questa cifra, alla penultima partita del campionato.

Invece di ricevere il meritatissimo premio per l’impresa ottenuta come triste scappatoia l’azienda “Cigarillo” gli comunica che il premio sarà assegnato a chi segnerà ESATTAMENTE 43 reti in una stagione.

A quel punto c’è solo una soluzione che Erico non dubita un secondo a mettere in atto: nelle partita successiva non segna neppure un gol, facendo segnare i compagni o addirittura mancando volontariamente delle occasioni incredibili sottoporta … tra le risate e il divertimento del pubblico che ovviamente conosceva tutta la storia !

Sempre in quella stagione arriverà un’altra dimostrazione dello spessore di Arsenio Erico.

Non del calciatore stavolta ma dell’uomo.

L’Argentina gli offre la possibilità del secondo passaporto in modo da poter disputare con la “Albiceleste” gli imminenti mondiali di Parigi del 1938. C’è anche una enorme somma di denaro in ballo.

Si parla addirittura di 200.000 pesos.

Arsenio rifiuta l’offerta.

Grazie, ma il mio paese è il Paraguay”

Frase che lo farà assurgere allo stato di semidio nel suo Paese natio.

L’Independiente si ripeterà l’anno successivo conquistando un altro titolo con Arsenio che per la terza stagione consecutiva supererà il muro dei 40 gol.

La superiorità dei “Rojos” è impressionante.

Non si contano le vittorie di larga misura a tal punto che più di una volta i giocatori dell’Independiente decidono di  inscenare una curiosa pantomima: Erico che, con la palla tra i piedi nell’area di rigore avversaria, ritorna verso la propria porta fingendo di dribblare anche i suoi compagni !

Ma non c’è malizia o volontà di irridere gli avversari … è solo un modo per far divertire il proprio pubblico, di cui Arsenio è l’indiscusso idolo.

Nel 1940 l’Independiente deve cedere il titolo al Boca Juniors, piazzandosi comunque al secondo posto (per la 5a volta nelle ultime otto stagioni) ed Erico inizierà a vedere calare le sue impressionanti medie realizzative.

All’inizio del 1942 c’è qualche screzio con la società.

Arsenio intanto non ha mai dimenticato una vecchia promessa fatta al padre.

“Vincerò il campionato paraguayano con il Nacional”.

Trova un accordo con l’Independiente e torna nel suo paese per disputare il campionato con la sua squadra del cuore.

Manco a dirlo il Nacional vincerà il campionato a mani basse guidato dal suo figliol prodigo, davvero troppo forte per i suoi avversari.

Missione compiuta e promessa al padre realizzata, Erico torna in Argentina, ovviamente sempre nelle file del suo Independiente. Ormai la soglia dei trent’anni è vicina e l’esplosività di un tempo inizia pian piano a scemare.

Nel 1945 tornerà a toccare la quota di 20 gol in una stagione ma in quella successiva i suoi problemi al ginocchio sinistro, tormentato da problemi al menisco che si sta trascinando da tempo, iniziano a diventare difficili da gestire.

4 gol in 19 partite sono il segnale inequivocabile che il tramonto è ormai prossimo.

Dopo una  stagione all’Huracan condizionata dai suoi guai fisici e dopo un lungo periodo di inattività tornerà per il suo personale canto del cigno al suo amato Nacional, dove svolgerà i compiti di allenatore-giocatore.

E’ il 1949 e a 34 anni Arsenio Erico, il più grande calciatore paraguayano di tutti i tempi, appenderà le fatidiche scarpe al chiodo.

Ci sarà per lui una breve esperienza in panchina nel Club Sol de America, sempre in Paraguay che Erico porterà ad un brillante secondo posto.

E’ l’ultima sua esperienza nel calcio.

Arsenio torna a vivere in Argentina dove nel 1960 sposerà la signora Aurelia Blanco.

Dopo pochi anni però i problemi mai risolti al menisco diventano seri davvero.

Il ginocchio si infetta e la chirurgia di quel tempo non trova rimedio migliore che l’amputazione dell’arto.

Il problema non si risolve.

Tutt’altro.

Sopraggiungono complicazioni e il suo cuore, il 23 luglio del 1977, cessa di battere.

Arsenio Erico ha 62 anni.

Quello che accade il giorno dopo, in una partita del campionato argentino tra River Plate e il suo amato Independiente, proprio le due squadre che 40 anni prima avevano strenuamente lottato a suon di pesos per assicurarsi le prestazioni del grande centravanti paraguayano, è entrato di diritto nella leggenda del calcio argentino.

Uno spettacolo meraviglioso con le due tifoserie unite nel ricordare questo grande campione e persona di grande umiltà e lealtà in un unico, meraviglioso coro: “Se siente, se siente, Erico està presente” …

L’Independiente si farà carico di tutte le spese relative al funerale, a cui assisterà una folla oceanica che accompagnerà la salma di Arsenio dalla sede del club di Avellaneda fino al cimitero di Moron in Buenos Aires … distante 65 km. !

Per anni vi sarà un contenzioso aperto tra il governo paraguayano e quello argentino per poter avere i resti di Erico nella propria terra.

Nel 2010 il Paraguay la spunterà e riporterà a casa il proprio campione.

Nessuno nella storia del calcio argentino ha fatto meglio di lui in termini realizzativi.

295 reti in 332 presenze nel campionato argentino … due in più del fenomenale attaccante del River Plate Angel Labruna, fermo a 293.

Quello che rimane però, oltre a questo impressionante numero di reti, sono le qualità umane di Erico.

Persona umilissima, ha sempre condiviso con i compagni ogni trionfo, limitandosi a dire che “io segno semplicemente perché tra me e i miei compagni c’è un’intesa perfetta. Senza quella non potrei segnare tutte queste reti”.

Paraguay e Argentina. Due nazioni accomunate da un unico grande affetto per un calciatore: Arsenio Pastor Erico Martinez.

 

https://youtu.be/_XInrEwiKOI

 

ANEDDOTI E CURIOSITA’

 

Si è detto del colpo di testa di Erico e della sua incredibile elevazione.

Un altro dei suoi colpi preferiti era “il colpo dello scorpione” quello per intenderci che Renè Higuita portò qualche anno fa sui campi di calcio. Ma se Higuita lo praticò non più di due o tre volte in partite ufficiali e comunque con lo scopo di allontanare il pallone, per Arsenio Erico era invece semplicemente un modo in più per tirare verso la porta.

Si sa per certo che segnò almeno una volta in questo modo, durante un match contro il Boca Juniors,

Un’altra caratteristica dello stile calcistico di Arsenio era il colpo di tacco. Fino ad allora nessuno aveva mai utilizzato questa zona del piede per giocare a calcio.

Arsenio Erico trasformò questa “giocata” in una incredibile fonte di assist per i compagni che, proprio con il colpo di tacco, liberava in zona gol quando lui stesso era impossibilitato a concludere.

 

Durante uno dei suoi primi ricoveri in ospedale per curare quel maledetto menisco che tanto lo perseguitava uno dei medici che lo aveva in cura gli chiese quando si sarebbe finalmente nazionalizzato argentino per giocare con “l’Albiceleste”. Perentoria la risposta di Arsenio: “Io morirò paraguayano dottore”.

 

Infine l’ultimo è un ricordo della moglie, la sua adorata Aurelia Blanco.

Poco prima di morire Arsenio la chiamò vicino a se e con un bisbiglio le disse “Se dovessi morire stanotte Aurelia non dimenticarti di seppellirmi con un pallone al mio fianco”.

La moglie lo baciò sulla fronte e si limitò a dirgli “Dormi ora Arsenio che è notte fonda”.

Arsenio non si risvegliò più.

Ma la sua leggenda è resistita al tempo, soprattutto nel suo piccolo Paraguay dove ancora oggi è ricordato come il giocatore più forte della storia di questo piccolo e orgoglioso Paese.

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ROBIN FRIDAY: Il più pazzo di tutti.


di REMO GANDOLFI

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E’ il primo gennaio del 1977.

Robin Friday è da pochi giorni un giocatore del Cardiff, Seconda divisione inglese.

E’ il suo esordio assoluto con i suoi nuovi colori.

Si gioca al Ninian Park di Cardiff.

Di fronte c’è il Fulham. La squadra di Bobby Moore e George Best.

Friday non vede l’ora di misurarsi con “Bestie”, uno dei pochissimi calciatori che ammira.

Best però non ci sarà per colpa di un banale guaio muscolare.

Il Cardiff vincerà la partita per 3 reti a 0.

La seconda e la terza rete sono opera di Robin Friday che si porterà a spasso per tutti i 90 minuti la difesa del Fulham … Bobby Moore compreso.

I due avranno anche qualcosa da dirsi durante il match.

Il loro alterco finirà esattamente nel momento in cui Robin Friday “strizzerà” i testicoli del capitano dell’Inghilterra campione del Mondo nel 1966.

Al termine dell’incontro Jimmy Andrews, manager del Cardiff telefonerà al suo collega del Reading, Charlie Hurley che pochi giorni prima gli ha venduto per la miseria di 28.000 sterline Friday.

“Charlie, li ha fatti impazzire tutti per 90 minuti. Friday è stato fantastico. Mi hai venduto un fenomeno Charlie” urla entusiasta Andrews al suo collega.

“Jimmy, ce l’hai solo da 3 giorni ! Ne riparliamo tra tre mesi …” è la lugubre risposta di Hurley.

 

Robin Friday nasce il 27 luglio del 1952 ad Acton, cittadina ad ovest di Londra a due passi dall’aeroporto di Heathrow.

Anticipa di pochi secondo il gemello Tony con il quale cresce nei sobborghi di questa cittadina.

Quasi sempre i due sono su un campetto di calcio con un pallone tra i piedi con i loro coetanei.

E’ però presto evidente a tutti che Robin ha un talento speciale.

Già a 10 anni con il pallone riesce a fare cose incredibili. La sua specialità è lanciare la palla in alto e stopparla con la parte posteriore del collo.

All’inizio è un po’ “combattuto” sul suo ruolo preferito. Robin adora giocare in porta e ha riflessi prodigiosi oltre che un coraggio innato a tuffarsi tra i piedi dei compagni.

La sua fisicità è impressionante fin da bambino.

E’ alto e magro e ha un grande talento anche per il cricket ma il contatto fisico del calcio lo attrae molto di più.

A 13 anni diversi club londinesi gli offrono la possibilità di allenarsi con loro ma alla fine decidono tutti di non trattenere Robin. Prima il Crystal Palace e poi il Queens Park Rangers.

Per ultimo il Chelsea di Tommy Dockerty, il famoso allenatore scozzese che dopo averlo inserito nelle giovanili decide anche lui come gli altri di prescindere da Robin lasciandolo libero.

Nessuno discute le sue qualità ma ci sono già due problemi evidenti, che caratterizzeranno per sempre la carriera e la vita di Robin: una assoluta mancanza di disciplina in campo e “passioni” non certo consone fuori dal campo, soprattutto per alcol e droghe.

A 15 anni è già un consumatore di cannabis, speed e metadone.

Robin sperimenta tutto con avida curiosità.

Con la scuola chiude definitivamente e a questo punto Robin inizia a perdere le “coordinate”.

Per mantenere i suoi vizi inizia a fare piccoli furti, spesso per poche decine di sterline e dove il rischio è spropositato rispetto all’eventuale bottino.

Viene “beccato” più volte (l’ultimo furto lo compie in un negozio di giocattoli) e alla fine viene condannato a 14 mesi di reclusione nel carcere minorile di Feltham, in mezzo a tossici e rapinatori.

La sua abilità con un pallone tra i piedi sarà la sua salvezza.

In carcere c’è una squadra di calcio che, sotto l’attento controllo delle guardie, è spesso in “trasferta” a giocare partite amichevoli anche con squadre giovanili di un certo rilievo.

E’ proprio durante una di queste partite che viene notato dal Reading che lo invita, scontato il periodo di detenzione, ad allenarsi con il Club.

L’impatto è eccellente.

Nonostante il suo fisico magro e longilineo Robin dimostra di non temere lo scontro fisico anche contro uomini fatti e finiti e abituati al calcio di contatto della 4a divisione inglese.

Sembra tutto andare per il meglio … solo che con Robin Friday di certezze non ce sono mai.

Decide di punto in bianco di mollare tutto e di tornare a Acton per andare a convivere con la fidanzata sedicenne Maxine.

Scelta già di per se non facile e sicuramente molto coraggiosa.

Ma c’è un altro particolare e non da poco.

Maxine è una ragazza di colore.

In Inghilterra in quel periodo la parola “integrazione” è ancora praticamente sconosciuta.

Sono davvero in tanti a non vedere di buon occhio questa “scelta” di Robin e in diverse occasioni sarà coinvolto in risse spesso derivanti dagli insulti razziali rivolti alla coppia.

Come al solito Robin Friday se ne sbatterà altamente delle convenzioni e dei giudizi bigotti di una società inglese che avrà ancora bisogno di qualche anno prima di avviare un vero processo di accoglienza verso i tanti “colored” (così venivano definiti allora) in arrivo dalle ex-colonie britanniche.

Robin sposerà Maxine e da lei poco dopo avrà un figlio.

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Che se è vero che non cambierà di una virgola la vita di Robin, almeno come abitudini, la nuova responsabilità di marito e padre lo convince a cercare un lavoro vero.

L’edilizia in quegli anni è sempre alla ricerca di braccia e Friday inizia a lavorare in diversi cantieri, specializzandosi come asfaltatore.

Grazie alle insistenze di un collega ritorna anche a giocare a calcio.

Niente di trascendentale, la squadra è il Walthamstow Avenue ed è solo l’ISTHMIAN LEAGUE, una categoria paragonabile al nostro campionato di Eccellenza, ma Robin ricomincia a divertirsi.

E a segnare un sacco di gol.

Inoltre allo stipendio da operaio edile aggiunge con il calcio 10 sterline alla settimana che sono utilissime al bilancio famigliare e ad alimentare i vecchi vizi.

In un match di campionato contro l’Hayes, squadra ambiziosa e per di più assai più vicina ad Acton, Robin gioca una partita eccezionale risultando determinante nella vittoria del suo team.

Quando Robin esce dagli spogliatoi i dirigenti dell’Hayes lo bloccano.

Lo vogliono assolutamente nel loro club.

L’offerta è allettante.

30 sterline a settimana.

Più di quello che Robin guadagna al momento asfaltando terrazze.

E’ un periodo tutto sommato sereno per Robin Friday.

Gioca e segna tanti gol con l’Hayes, continua a lavorare al cantiere edile, a portarsi a letto tutte le ragazze carine che gli capitano a tiro, a bere e fumare praticamente qualsiasi cosa e a fare a cazzotti il sabato sera.

Il suo nome però ricomincia a circolare fra diverse squadre professionistiche.

“Quel matto di Friday pare aver messo la testa a posto” è la frase che inizia a circolare in quel periodo. In fondo quello è sempre stato il suo UNICO problema visto che sulle sue qualità calcistiche nessuno ha mai avuto un solo dubbio.

Come spesso accade però la dea bendata ha altri progetti.

Mentre è al lavoro in cantiere Robin cade da una impalcatura.

Precipita al piano sottostante e un pezzo di ferro sporgente gli si conficca nella schiena.

La situazione è critica.

Robin viene trasportato al vicino ospedale di St. Thomas.

Il tondino di ferro si è conficcato a due centimetri scarsi dal cuore.

Robin vivrà ma il recupero sarà lungo dicono i medici e difficilmente sarà completo.

Friday come al solito spiazza tutti.

Tre mesi dopo è di nuovo al lavoro e soprattutto è di nuovo in campo con l’Hayes.

Rientra giusto in tempo per il 1° turno di FA CUP dove l’Hayes deve affrontare i professionisti del Bristol Rovers. E’ il 18 novembre del 1972.

L’Hayes elimina il Bristol Rovers e nel turno successivo il sorteggio li oppone ad un’altra squadra professionistica, il Reading.

Sono trascorsi meno di 3 anni da quanto Robin Friday si allenava con i “Royals”.

Occorrerà la ripetizione al Reading per avere la meglio sul coriaceo Hayes ma ancora una volta la performance di Friday ha messo d’accordo tutti.

Charlie Hurley, manager dei Royals, inizia a seguirlo con assiduità.

Meno di un anno dopo si convince che Robin Friday è l’uomo giusto per l’attacco del Reading e per l’assalto alla promozione in 3a divisione

Stacca un assegno di 750 sterline e nel gennaio del 1974 Friday diventa un giocatore del Reading.

L’idea è di farlo giocare con la squadra riserve per un paio di mesi, valutarne i progressi, seguirne l’inserimento e poi lanciarlo in prima squadra.

L’entusiasmo e il vigore che il giovane attaccante mette in ogni partitella di allenamento colpiscono favorevolmente Hurley anche se spesso deve tenere a freno l’esuberanza di Friday che in una sola sessione di allenamento mette ko tre compagni di squadra.

Proverbiale intervento del manager che sospende la partitella, si avvicina a Friday e gli comunica che “figliolo, sabato pomeriggio abbiamo una partita di campionato. Se continui così non arriverò ad averne undici da mandare in campo” .

E’ però chiaro a tutti che Friday non è giocatore da squadra Riserve (“mi ero proprio rotto di giocare con quei finocchi” commenterà con il suo solito tatto Friday)  e così dopo due settimane Hurley gli comunica che la domenica successiva lo farà esordire in prima squadra contro il Northampton.

Il dialogo che ne consegue entrerà nella leggenda dei Royals.

“Fantastico Boss !” risponde entusiasta Friday alla notizia “Le prometto che sabato sera me ne starò buono in casa, niente alcool e niente scazzottate”.

“Figliolo” gli risponde pagato Hurley “posso sopportare una bugia ogni tanto … ma tre in una volta sola sono troppe !”

E se è vero che Robin Friday non terrà MAI fede a queste promesse è altrettanto vero che quello che riuscirà a fare in campo non solo farà passare in secondo piano la sua vita privata dissoluta e sempre al limite, ma lo trasformerà in breve nell’idolo assoluto di Elm Park.

Salta gli allenamenti con frequenza, si presenta alle partite poco prima di scendere in campo e quasi sempre in condizioni disastrose.

A volte lo danno addirittura per disperso oppure le sue imprese in qualche locale la sera precedente arrivano alle orecchie di manager e società.

Quando si presenta agli allenamenti vuole solo la palla.

Partitelle o tiri in porta.

Di giri di campo, allunghi o ripetute non se parla neanche.

Però le prestazioni del Reading migliorano sensibilmente ed è Robin Friday a fare la differenza.

Al termine della sua prima stagione segna 7 reti e contribuisce alla scalata del Reading dalle ultime posizioni in cui si trovava a gennaio fino ad un eccellente sesto posto finale ad una manciata di punti dalla zona promozione.

Arriva l’estate e di Robin Friday si perdono completamente le tracce.

Inizia la preparazione ma del “maverick” di Acton nessuna notizia.

Poi, il giorno prima della prima amichevole stagionale contro il Watford di Elton John al campo di allenamento si presenta una figura con le “sembianze” di Robin Friday.

Capelli lunghi, barba incolta e più magro del solito.

Con lui ha solo una piccola borsa di plastica, quelle da supermercato per intenderci.

All’interno un paio di scarpe da calcio che non vedono una spazzola da mesi ed un paio di mutande.

Il giorno dopo nell’amichevole con il Watford Robin Friday per novanta minuti farà letteralmente ammattire la difesa dei “calabroni” risultando al termine nettamente il migliore in campo.

Il tutto senza nessuna preparazione precampionato, un solo allenamento alle spalle e, si scoprirà dopo qualche giorno, un’estate passata in una comune hippy in Cornovaglia !

Alla sua prima stagione intera da professionista Robin Friday segnerà 20 reti, il Reading finirà sempre nella parte alta della classifica ma soprattutto il suo nome inizierà a circolare anche ad altissimi livelli.

Si parla di West Ham, di Sheffield United e addirittura dell’Arsenal.

I Gunners di Bertie Mee hanno perso parecchio dello smalto di poche stagione prima e occorre qualcuno che faccia dei gol e che soprattutto sia pronto a sostituire nel cuore dei tifosi di Highbury un altro grande “matto” del calcio inglese: Charlie George messo in lista di trasferimento ai Gunners proprio per dissapori con lo stesso Mee.

Non se ne farà nulla anche perché le abitudini di Robin non cambiano di una virgola.

Nella stagione successiva (nonostante la “solita” estate hippy in Cornovaglia) Robin giocherà una stagione fantastica.

Segnerà la bellezza di 22 reti ma soprattutto contribuirà alla promozione del Reading in terza divisione.

Robin in campo è una gioia per gli occhi. Ha talento, due piedi eccellenti, è forte fisicamente (supera abbondantemente i 180 cm) e anche nel gioco aereo ha grandi doti.

Ma è totalmente indisciplinato.

Ben presto Hurley smette addirittura di dargli incarichi tattici o provare a incanalarne le energie e il talento.

Diventa un obiettivo dichiarato per tutti i difensori ma non si nasconde mai, anzi.

Adora il confronto fisico e anche quando riceve le attenzioni dei difensori avversari fa di tutto per rimanere in piedi e quando cade, si rialza immediatamente … abbassando ancora di più i calzettoni sulle caviglie in segno di sfida.

Adora il dribbling, arte per pochi nel Regno Unito di quel periodo e forse ancora per questo più apprezzata. Chi lo ha visto giocare racconta che contro i difensori più violenti e biechi il suo divertimento maggiore era dribblarli più volte nella stessa azione e dopo averli dribblati una volta aspettarli ancora per un nuovo dribbling … un po’ come fa il torero con il toro.

Quando torna dall’ennesima estate di bagordi ed “esperienze varie” però è evidente che Robin ha perso qualcosa della sua brillantezza e abilità.

E’ anche evidente che Robin è ormai un abituale consumatore di droghe e questo tiene lontane diverse grandi squadre (QPR e West Ham) che si erano mostrate interessate.

Ad aggiungersi a questo i calciatori del Reading sono ai ferri corti con il Club reo di non aver mantenuto le promesse economiche fatte al momento della promozione.

Charlie Hurley minaccia più volte di dimettersi e senza il suo mentore e l’unico che abbia in qualche modo saputo gestirlo, per Friday è l’inizio della fine al Reading.

Robin fatica a ritrovare lo smalto delle stagioni precedenti ma la sua fama è ancora intatta.

Arriva una eccellente offerta del Cardiff, squadra di Seconda Divisione, per Friday.

Sono quasi 30.000 sterline.

Meno di quello che avrebbero potuto guadagnare dalla sua cessione solo pochi mesi prima ma comunque una cifra di tutto rispetto.

Friday non è dell’idea di andare al Cardiff.

Troppo lontano da casa e lo stipendio è troppo basso.

Il Reading minaccia di rescindergli in contratto.

E così il 30 dicembre 1976 Robin Friday diventa un giocatore del Cardiff, seconda divisione inglese.

L’inizio è il peggiore possibile.

Al suo arrivo alla stazione centrale di Cardiff Robin Friday viene arrestato.

Ha viaggiato da Londra senza biglietto.

Sarà il suo nuovo manager Jimmy Andrews ad andarlo a prelevare alla stazione di polizia, pagando la multa e portarlo subito dopo in sede per la firma.

Tutto questo solo due giorni prima del suo esordio in prima squadra, previsto per il primo dell’anno in un match casalingo contro il Fulham, la squadra che vede nelle sue file i due forse più grandi calciatori britannici di qualche anno prima: Bobby Moore e George Best.

E’ la partita che vi abbiamo raccontato all’inizio.

Sembra l’inizio di una meravigliosa storia tra Robin Friday e il Cardiff e chissà, magari anche il salto definitivo verso una consacrazione ad ancora più alti livelli che sicuramente è ancora nelle “corde” di Friday.

Niente di tutto questo.

Finirà la stagione segnando in totale sette reti alternando prestazioni eccellenti ad altre assolutamente abuliche.

Friday si allena sempre meno, torna spesso a Londra e a volte si presenta per la partita venti minuti prima dell’inizio.

Jimmy Andrews non è Charlie Hurley.

Non c’è il perdono o la pacca sulla spalla compassionevole e nemmeno la chiacchierata a quattr’occhi da padre a figlio che ha sempre (più o meno) rimesso in carreggiata Robin.

La pazienza è sempre meno e quando dopo la pausa estiva Friday si presenta in condizioni disastrose, avendo contratto una grave forma di dissenteria che gli ha fatto perdere più di 10 kg anche Andrews capisce che la salute e lo stato fisico di Friday sono ormai compromessi.

Nonostante questo Friday viene curato ed atteso.

Per due lunghi mesi prima che possa essere in condizioni di forma sufficienti a rimandarlo su un terreno di gioco.

Il suo rientro è previsto in un match di campionato a Brighton.

Suo avversario diretto quel giorno è Mark Lawrenson, giovane e fortissimo difensore centrale che diventerà uno dei pilastri del Liverpool e della nazionale irlandese.

Lawrenson gioca duro ma soprattutto  lascia poco spazio a Friday che non riesce ad esprimersi ai suoi livelli di sempre.

Durante l’ennesimo anticipo in scivolata di Lawrenson e mentre l’irlandese è ancora a terra, Friday non trova di meglio che rifilargli un calcio in pieno volto.

Espulsione immediata per Friday e Cardiff sconfitto pesantemente.

Non pago di avere arrecato un danno a se stesso e al suo team pare che Robin infilando il sottopassaggio dopo l’espulsione si rechi nello spogliatoio del Brighton per … lasciare un ricordo “solido” nella borsa degli indumenti di Lawrenson.

E’ ovviamente la goccia che fa traboccare il vaso.

Friday viene squalificato e multato pesantemente dal Club.

Di lui si perderanno le tracce per oltre un mese fino a quando si ripresenterà per il suo ultimo match con il Cardiff, una sconfitta esterna a Bolton.

Dieci giorni dopo Robin Friday, il 20 dicembre del 1977 e a soli 25 anni, lascerà definitivamente il calcio.

Robin torna a Londra e dopo il divorzio dalla seconda moglie riprende a lavorare in cantiere.

A Reading nel frattempo sono state raccolte oltre 3.000 firme tra i tifosi e consegnate alla società.

Nella petizione c’è scritto di riportare Robin a Reading.

Maurice Evans, il nuovo manager dei Royals, lo contatta e gli chiede di tornare a giocare all’Elm Park, dove tutti lo rivogliono.

“Figliolo, se metti in ordine la tua vita tu puoi ancora arrivare dove vuoi nel calcio, anche in Nazionale” gli dice Evans.

“Quanti anni ha Boss ?” gli chiede Friday.

“Quarantuno” è la risposta di Evans.

“Bene. Io ho più o meno la metà dei suoi anni ma ho già vissuto il doppio di lei”.

Per Robin Friday la discesa verso l’inferno è già cominciata.

Un terzo matrimonio fallito, il ritorno a vivere con i genitori prima di riuscire ad avere un piccolo appartamento concesso dallo stato a persone non abbienti.

Finirà ancora in carcere per aver sequestrato droga a dei giovani spacciatori fingendosi un agente di polizia.

La sua vita finirà nel suo piccolo bilocale di Acton tre giorni prima del Natale del 1990, molto probabilmente per una overdose di eroina.

Robin Friday aveva 38 anni.

Resterà sempre il dubbio su dove sarebbe potuto arrivare con il talento che madre natura gli aveva regalato e per chiunque lo abbia visto giocare è fuori di dubbio che avrebbe potuto addirittura arrivare in Nazionale.

Robin non ha mai avuto questo rimpianto.

Ha preferito vivere una vita al massimo, bruciando come una stella cadente ma anche se per poco illuminando la scena e regalando davvero tanta gioia a chi ha avuto la fortuna di vederlo in azione.

Non è un caso se sia il Reading che il Cardiff (dove ricordiamolo giocò solo 21 partite) lo hanno votato come “Giocatore del secolo” e “Cult hero della storia del club” rispettivamente.

Questa è la storia di Robin Friday “il più grande calciatore che nessuno (o quasi) ha mai visto”

… ma chi lo ha visto in azione non ha un solo dubbio al mondo: Robin Friday era un fenomeno.

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UBALDO “EL PATO” FILLOL”: “Non mi fate paura”.


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Nel gennaio del 1979, poco più di sei mesi dopo essere diventato campione del mondo con la sua Argentina, Ubaldo “El Pato” FIllol sta trattando il rinnovo del contratto con il River Plate, la squadra nella quale milita da 6 anni.

Non è niente di diverso da quello che accade a tutti i calciatori in tutti i Club del mondo al momento di mettere nero su bianco ad una nuova relazione professionale.

I rapporti di Fillol con il River sono eccellenti.

Fillol ama il River Plate. Lì si sente come a casa.

E’ la squadra più forte di Argentina in quel momento e una delle più forti di tutto il Sudamerica. In fondo altri calciatori fra i Campioni del Mondo della squadra magistralmente diretta da Cesar Menottihttps://wp.me/p5c7YM-2J  è proprio dal River Plate che provengono. Passarella, https://wp.me/p5c7YM-W Luque, https://wp.me/p5c7YM-bC Alonso e Ortiz https://wp.me/p5c7YM-2n sono tutti parte dei “Millionarios”.

Anche il rapporto con il Presidente del River Aragon Cabrera è eccellente.

Ma sono anni bui in Argentina dove una dittatura spietata e sanguinaria si muove con arroganza e in ogni ambito della società argentina.

Figuriamoci se può esserne esente il calcio, passione popolare senza confronto nel Paese !

E così si intromette nella questione l’Ammiraglio Carlos Lacoste, Vice Presidente della FIFA e Responsabile della organizzazione dei Mondiali in Argentina dell’anno precedente.

Fillol viene convocato nell’ufficio personale di Lacoste.

Quando Fillol arriva nella stanza ci sono Lacoste e cinque guardie tutte armate di fucile.

Più che evidente il tentativo di intimorire “El Pato”.

“Quello che sta facendo non ci piace.” Esordisce Lacoste.

“La invito a firmare il contratto al più presto e accettare il compenso che le propone il River se vuole ancora continuare a giocare a calcio” queste le parole dell’ammiraglio Lacoste.

Il quale aggiunge “Lei sta dando un cattivo esempio. Proteste e scioperi in questo paese sono proibiti”.

Fillol non replica.

Esce dalla studio di Lacoste.

E decide di NON firmare il contratto.

Saranno settimane difficili per Fillol.

Le pressioni e le minacce sono continue.

Se la prendono addirittura con il padre del “Pato” che viene circondato a pochi passi da casa e minacciato, ricordandogli che “tuo figlio non deve continuare a sfidarci”.

Fillol terrà duro, firmerà il contratto diverso tempo dopo … ma alle sue condizioni.

Ricordando questo episodio ora, a distanza di tempo, “El Pato”, forse il più grande “Arquero” della storia del calcio argentino, racconta che “solo tanti anni dopo mi sono reso conto del rischio che avevo corso”.

A quei tempi presi il tutto con grande sufficienza … ora mi accorgo che era incoscienza.

Ci furono persone che furono uccise e fatte sparire per molto meno.

Allora non sapevamo ancora nulla di quello che questo regime stava facendo nel Paese.

Continuavano a dirci che “tutti i diritti in Argentina sono rispettati” e noi non sapevamo davvero nulla di quello che stava accadendo.”

… quando la realtà era invece assai diversa.

 

 

Ubaldo Matildo Fillol, detto “El Pato” nasce a San Miguel del Monte, un piccolo centro rurale ad un centinaio di km da Buenos Aires.

I suoi genitori si separano quando Ubaldo è ancora un bambino e ben presto si deve mettere a lavorare per portare a casa un po’ di pesos.

Diventa il garzone del ristorante del padre e intanto gioca nelle giovanili della squadra locale, inizialmente come centrocampista ma quando il portiere titolare si infortuna nessuno ha un dubbio al mondo: con i suoi riflessi e la sua agilità l’unico adatto è Fillol.

In porta da quel giorno ci resterà tutta la vita.

A soli 13 anni lascia San Miguel del Monte per trasferirsi alla periferia di Buenos Aires dove lavora come garzone di un fornaio e nel frattempo entra nel settore giovanile dei Quilmes, squadra della Seconda Divisione Argentina.

Nelle giovanili brucia le tappe.

Il suo talento è innato.

Quello che colpisce, allora come in tutta la sua carriera, sono i riflessi prodigiosi oltre ad una grande capacità di giocare con i piedi.

A 18 anni fa il suo debutto in prima squadra ma il Quilmes prende 6 sberle dall’Huracan.

Per Ubaldo è una sberla difficile da sopportare ma in realtà questo lo rende ancora più determinato.

Rimane 4 stagioni al Quilmes ma ormai sono molte le grandi squadre argentine che hanno messo gli occhi sul “Pato”.

E’ il Racing a spuntarla.

Con “l’Academia” rimarrà una sola stagione ma che passerà alla storia del calcio argentino ed entrerà nel libro dei record di quel campionato.

In quel Metropolitano del 1972 Ubaldo Fillol parerà ben 6 calci di rigore.

E non a calciatori qualsiasi ma a gente come Sunè del Boca Juniors, a Juan Ramon Veron dell’Estudiantes (soprannominato “la bruja” e padre di Juan Sebastian) o al grande bomber Hector Scotta del San Lorenzo.

A quel punto si muove per lui il River Plate.

I “Millionarios” vengono da più di tre lustri di “vacche magre” e stanno completando una importante ricostruzione della squadra per tornare ai vertici del calcio argentino.

Con Fillol si stanno affacciando in prima squadra giocatori del talento del bomber Carlos Morete, dell’immenso Norberto “Beto” Alonso e il giovane futuro “caudillo” Daniel Alberto Passarella.

Nel 1975 dopo quasi 18 anni senza titoli (il più lungo nella storia del Club) arriveranno in sequenza il titolo Metropolitano e subito dopo il Nacional.

Primi di una serie di trionfi praticamente ininterrotti fino al Nacional del 1981.

Dopo 10 stagioni al River Plate nel 1983 decide di lasciare i Millionarios.

C’è una disputa con il Club e Ubaldo è stanco.

Decide di mollare tutto.

Ha 33 anni, un fisico ancora integro e scattante ma ha vinto tutto o quasi quello che c’era da vincere.

Poi un vecchio amico, il grande Angel Labruna, si presenta a casa sua a Quilmes.

“Che stai facendo qua in casa a poltrire ? E’ presto per la pensione Pato. Vieni con me a salvare l’Argentinos Juniors !” gli dice Angelito (miglior goleador nella storia del River e detentore del record di reti segnate nella storia del “Superclasico”).

Fillol accetta ma i trasferimenti sono già chiusi.

Pare che l’accordo debba saltare.

Poi Labruna gli dice “tu firma, a riaprire il “mercato” ci penso io”.

Come per magia arriva una proroga dalla Federazione di 24 ore e Ubaldo “El Pato” Fillol si rimette calzoncini e guantoni.

L’Argentinos gioca una grande stagione che si concluderà però in modo tragico.

Angel Labruna viene operato alla vescica a fine estate dello stesso anno.

Pare un’operazione di routine e infatti Labruna pare recuperare brillantemente.

Con lui in ospedale ci sono suo figlio Omar e proprio El Pato Fillol.

Fanno insieme una passeggiata quando improvvisamente Labruna avverte un malore.

E’ un infarto. Muore pochi secondi dopo tra le braccia di suo figlio e di FIllol.

Per Ubaldo l’anno successivo, il 1984, arriva un’offerta importante: è il Flamengo, prestigioso club brasiliano, che spende 350.000 dollari per accaparrarsi le prestazioni del Pato.

E’ ancora in splendida forma. Fa una vita da atleta, non beve, non fuma e passa quasi tutto il suo tempo con la famiglia.

Ben presto però nascono dei problemi.

Fillol ha come obiettivo assoluto quello di giocare il suo quarto mondiale con la Nazionale del suo Paese, quello che si disputerà in Messico nel 1986.

La dirigenza dei rossoneri però gli impedisce di lasciare il club per partecipare alle amichevoli con la nazionale argentina.

Fillol è un tipo determinato e testardo, lo ha sempre dimostrato in tutta la carriera.

Non molla neanche stavolta e la dirigenza del Flamengo, spazientita, non ha altra soluzione che lasciarlo andare.

Stavolta c’è l’Europa ed una squadra assolutamente prestigiosa: i “Colchoneros” dell’Atletico Madrid.

Sarà una stagione di vertice anche se conclusa purtroppo per il “Pato” con una netta sconfitta nella finale della Coppa delle Coppe contro la Dynamo di Kiev.

Un netto 0 a 3 che avrebbe potuto essere assai peggiore senza una serie di eccellenti parate di Fillol.

Tempo però di tornare in Argentina prima al Racing e poi al Velez Sarsfield

“El Pato” fa ancora ampiamente la sua parte e la farà fino all’ultimo giorno della propria carriera.

E’ il 22 dicembre del 1990.

Ultima partita del campionato.

Il Newell’s del Loco Bielsa https://wp.me/p5c7YM-2d si presenta a questo incontro con 1 solo punto di vantaggio sui rivali per la corsa al titolo del River Plate che giocano invece al Monumental contro il Velez Sarsfield.

In porta per il Velez c’è Ubaldo Matildo Fillol.

“El Pato” ha già dichiarato che, a 40 anni suonati, questa sarà la sua ultima partita.

Dal Monumental riceve un’ovazione autentica al momento di scendere in campo.

Fillol si commuove ma deve giocare gli ultimi 90 minuti della sua ultraventennale carriera.

Contro il River, la squadra del suo cuore, dove ha passato quasi metà della sua splendida avventura professionale.

La partita è tesa, vibrante.

Gareca, il biondo centravanti del Velez, porta in vantaggio i suoi.

Il gelo scende sul Monumental.

Ma c’è ancora tempo.

Nel frattempo il San Lorenzo ha pareggiato il gol del vantaggio del Newell’s di Ruffini.

E’ ancora tutto in gioco.

Passano pochi minuti e al River Plate viene concesso un calcio di rigore.

Ruben “Polilla” Da Silva si incarica del tiro ma Fillol vola sulla sua destra a respingere la conclusione.

Altra doccia fredda, freddissima per il popolo del Monumental.

Finisce il primo tempo e quando le squadre tornano in campo Fillol va nella porta situata sotto la curva della “hinchadas” più calda del River.

… che gli tributa, come tutto lo stadio, una ovazione ancora più grande di quella di inizio partita.

Il River riuscirà a pareggiare e avrà anche l’occasione per portarsi in vantaggio ma FIllol parerà tutto il possibile.

Il titolo andrà al Newell’s del giovane mister Marcelo Bielsa. https://wp.me/p5c7YM-2s

E a fine partita il Monumental sarà in piedi a salutare “El Pato”, che farà il giro del campo, l’ultimo da giocatore con le lacrime agli occhi.

E non c’è tifoso del River che quel giorno non la pensi allo stesso modo.

“Oggi è andata come è andata. Ci saranno altri campionati da vincere ma quello che più conta è salutare e ringraziare degnamente il più grande portiere della storia dei Millionarios e di tutto il calcio argentino”.

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KENNET ANDERSSON: Nella testa e nel cuore.


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Non è necessario essere un fenomeno per farsi amare.

Anzi.

Spesso sono proprio quei calciatori che non hanno doti naturali eccelse ad entrare nel cuore dei propri tifosi.

Sono quelli a cui madre natura non ha regalato quel dribbling ubriacante, quel tocco di palla magico o quella visione di gioco quasi sovrannaturale,

Ma sono quelli che ci assomigliano di più, che ce li fanno sentire più vicini perché sono più o meno come noi, che magari abbiamo giocato una vita in campetti di periferia in campionati di categoria o addirittura negli amatori.

Ma lottano, corrono, saltano, picchiano, le prendono … e sudano tutte le gocce di sudore che hanno in corpo dal primo all’ultimo minuto di OGNI partita.

Kennet Andersson è uno di questi.

Ci ha messo parecchio tempo prima di riuscire a ritagliarsi uno spazio nel calcio che conta.

E’ nella stagione 1990-1991 nelle file del Goteborg, allora la squadra più forte di Svezia, che finalmente riesce ad emergere.

Kennet non è più un ragazzino … ha quasi 24 anni.

13 reti in 16 incontri (e capocannoniere del torneo) però sono un eccellente bottino che finisce per suscitare l’interesse di qualche club europeo.

Niente di trascendentale per carità !

Sono i belgi del Malines (o Mechelen nella dizione fiamminga) ad assicurarsi le prestazione del longilineo attaccante svedese.

Ma la consacrazione definitiva non arriva.

Due stagioni mediocri e il ritorno in Svezia nelle file del IFK Norrkoping dove ritrova i gol e la fiducia in se stesso.

Arriva la proposta dei francesi del Lilla e Kennet stavolta non tradisce le attese.

11 reti sono un buon bottino ma tutti iniziano ad accorgersi del suo strapotere nel gioco aereo che, se sfruttato adeguatamente, può diventare un’arma letale.

Sicuramente di questo avviso è l’allenatore della Svezia Tommy Svensson che decide di fare di Kennet il punto di riferimento offensivo della nazionale gialloblu da lui guidata ai Campionati del Mondo negli Stati Uniti nell’estate del 1994.

Kennet non solo vince praticamente tutti i duelli aerei, facendo sponde e assist preziosissimi per Dahlin e Brolin, i suoi due compagni di reparto, ma in quel Mondiale segnerà la bellezza di 5 reti, compresa una al Brasile e un’altra nei quarti di finale con la Romania, contribuendo in maniera determinante a portare la nazionale svedese al 3° posto, miglior piazzamento di sempre dopo il secondo posto ai Mondiali organizzati in casa nel lontano 1958.

A quel punto ci si attende il suo passaggio in una grande del calcio europeo ma sono in tanti a storcere il naso: Kennet è lento, non è leggiadro ed elegante e non ha certo una tecnica sopraffina.

Lascia si il Lille, ma per trasferirsi in una piccola cittadina della provincia francese, Caen.

Un altro ottimo campionato e finalmente arriva la chiamata da quello che in quel momento è il campionato più bello e attraente del pianeta; quello italiano.

Ma anche stavolta non è una squadra di prima fascia a tesserare Kennet ma il Bari che, più lungimirante di tanti altri, vede nel gigante svedese qualità che altri sembra proprio non vogliano riconoscere.

A Bari Kennet gioca una stagione strepitosa formando con il “principe” Igor Protti una delle coppie più letali di tutto il campionato italiano (a quei tempi la vera NBA del calcio).

A fine stagione per Kennet sarnno 12 reti ma Igor Protti sarà addirittura capocannoniere in quella stagione con ben 24 reti, davanti a calciatori del calbro di Gabriel Batistuta, Enrico Chiesa, Abel Balbo, Oliver Bierhoff o George Weah.

Due giocatori che insieme realizzano 36 gol garantirebbero praticamente a qualsiasi squadra un posto in Coppa Uefa.

Per il Bari non sarà così.

Anzi, arriverà un amara retrocessione nonostante l’ottavo miglior attacco del campionato.

E’ però evidente che il posto di Andersson è la serie A ma ancora una volta non ci sono gli squadroni a fare la fila per accaparrarsi i servigi del biondo attaccante di Eskilstuna.

Sarà il Bologna del Presidente Gazzoni e di Mister Ulivieri, neo promossa nella massima serie, a puntare su Kennet.

Stavolta la scommessa è vinta in pieno.

E sarà, da subito, una meravigliosa storia d’amore.

Bologna “la dotta” non è una piazza qualsiasi.

A Bologna i tifosi sanno aspettare e soprattutto sanno CAPIRE quando ci sono le qualità … che non sono solo quelle squisitamente calcistiche.

Ci sono, soprattutto, quelle umane.

Impegno, dedizione, sacrificio, amore per i colori e per la città fanno, a Bologna, la differenza.

Kennet s’innamora di Bologna e i bolognesi di questo lungagnone biondo che è impossibile non notare … ma che non si nasconde mai, ne in campo nelle giornate meno ispirate.

E nemmeno quando lo puoi trovare nei locali di questa meravigliosa città nel pieno della notte.

In più, c’è un allenatore, il sanguigno Renzo Ulivieri, che è talmente intelligente da capire immediatamente quello che Kennet sa fare, quello che non sa fare e … quello che sa fare meglio di tutti !

E allora alla faccia dei “puristi” del bel gioco palla a terra, tecnico e creativo, il Bologna decide invece di giocare quasi solo esclusivamente su Kennet Andersson.

Niente trame intricate, passaggi corti, manovre partendo dalla difesa creative e strutturate.

No, niente di tutto questo.

Palla lunga su Kennet che ha da sempre questa incredibile capacità di “sgonfiare” qualsiasi pallone anche quelli che sembrano imprendibili, portandolo dalla ionosfera al prato del Dall’Ara, appoggiarlo ai compagni e mettendoli spesso in condizione di segnare.

Andersson si sacrifica, salta, lotta, apre spazi e prende botte.

Quasi mai gli arbitri lo tutelano (vero Sig. Nicchi ?) perché è grande e grosso e pensano che forse sia giusto che prenda anche qualche botta in più.

Andersson vive Bologna appieno … di giorno e di notte.

Impossibile non notare i suoi 193 centimetri e la sua chioma bionda.

Ma Bologna sa proteggere, tutelare e coccolare i suoi figli.

A Bologna rimane 3 stagioni e del suo altruismo e delle sue qualità “approfitteranno” giocatori come Roberto Baggio e Beppe Signori, sempre per’altro prontissimi a riconoscere le qualità di Kennet.

L’ultima stagione di Kennet al Bologna è memorabile … e avrebbe potuto diventare leggendaria se un gol su calcio di rigore di Blanc ad una manciata di minuti dalla fine non avesse strappato ai felsinei una meritata finale di Coppa Uefa.

Torneo che per i rossoblu era iniziato il 18 luglio dell’anno prima in una partita di Intertoto contro il National Bucarest !

Al termine della stagione arriva la chiamata di una grande squadra.

Finalmente.

E’ la fortissima compagine biancoceleste di Patron Cragnotti, zeppa di fuoriclasse come Nesta, Veron, Salas, Boksic, Almeyda, Nedved e Mihailovic, che vede in Kennet il perfetto uomo-squadra per tutte le occasioni.

Kennet è ovviamente combattuto. Lasciare Bologna non è facile anche perché il Bologna è ora una squadra con progetti e ambizioni diverse da quella in cui era arrivato Kennet tre stagioni prima.

Ma ad ottobre di quell’anno gli anni saranno 32 e per Kennet è un’occasione da non perdere.

Purtroppo per lui le cose non andranno come previsto.

Gli spazi per lui sono ridotti al lumicino e il gioco praticato dai laziali, squadra davvero bella e con un tasso tecnico impressionante, non esalta certo le caratteristiche di Kennet.

Il Bologna, con l’ex portiere Buso in panchina, stenta in campionato.

Occorre correre ai ripari: la Lazio è stato un brevissimo flirt ma l’amore è ancora il Bologna.

Kennet torna nella città dove è stato felice e Bologna lo accoglie a braccia aperte.

La squadra, passata nelle sapienti mani di Francesco Guidolin, è pronta per risalire la china.

Al Dall’Ara arriva l’Inter di Ronaldo, Zamorano, Zanetti, Baggio, Vieri, Paulo Sosa e Peruzzi.

E’ il 7 novembre.

https://youtu.be/jrAJxy2u_Xc

Il Bologna giocherà un ottimo girone di ritorno terminando la stagione in una tranquilla posizione di metà classifica.

Per Kennet sarà l’ultima stagione con gli amati colori rossoblù.

Andrà in Turchia e darà un contributo importante alla conquista del titolo da parte del Fenerbahce, dopo 4 anni di dominio ininterrotto da parte degli acerrimi rivali del Galatasaray.

Un secondo anno non altrettanto positivo e poi il ritorno in Svezia dove chiuderà la carriera a 38 anni in una squadra dilettantistica.

Kennet pochi mesi fa è tornato a Bologna.

A ritrovare i vecchi amici, a passeggiare per le vie del centro e a far conoscere quella Bologna che porta ancora nel cuore anche ai suoi due figli, Stella e Liam.

Ovviamente è tornato anche al Dall’Ara, dove è stato accolto con il solito calore, da cori e striscioni.

… e dove, al centro dell’attacco, ci sarebbe anche oggi un grande bisogno di un giocatore come Kennet Andersson.

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